Números invisibles en la pantalla de cristal líquido (experimento casero)

Los de cristales líquidos (CL) son muy utilizados en las pantallas de las calculadoras, teléfonos celulares y otros aparatos electrónicos. Sin embargo, los CL no emiten luz por sí mismos, en realidad la luz proviene de una fuente trasera de la pantalla o trabajan reflejando la luz ambiente, que pasa a través de un polarizador insertado en la pantalla, que por lo general se encuentra en la capa más externa de la pantalla.

En este corto video, se muestra un simple experimento que sucede cuando se retira el polarizador de la pantalla.


¿Qué es lo que vemos?
Al principio, no podemos ver números en la pantalla de CL pues nuestros ojos son poco sensibles a la luz polarizada. En contraste, cuando colocamos el polarizador sobre la pantalla, ¡ahora sí!, podemos ver que en la pantalla está escrito el número cero. De hecho, el polarizador bloquea la luz que proviene de los elementos que forman el número, mientras que deja parar el resto de la luz que proviene del resto de la pantalla. Un experimento más, cuando rotamos el polarizador aprox. 90 grados, la luz originalmente bloqueada por los elementos que formaban el cero, ahora dejan pasar la luz; el resto de la pantalla esta oscuro. Finalmente, si rotamos el polarizador 45 grados, no podemos distinguir el numero formado, pues falta contraste en la luz polarizada.

Por lo general, en los monitores, los cristales líquidos son moléculas alargadas, por lo que pueden funcionar como antenas para polarizar linealmente la luz que incide en ellos. Una pequeña corriente eléctrica permite a estas moléculas alinearse como un conjunto, con lo cual se controla el paso de la luz y se forma el dígito. Es la implementación de otro polarizador lineal el que nos permite visualizar esta alineación molecular y el dígito.

Aplicaciones artísticas
Personalmente, he utilizado los polarizadores (sin desmontar) de los monitores y un filtro polarizador frente de mi cámara para tomar bellas fotografías de materiales plásticos transparentes. Pero estos plásticos tienen la cualidad de ser birrifringentes por lo cual aparecen colores y formas muy bellas que se relacionan a la tensión del plástico, a su grosor y al color de la pantalla.

Finalmente, el video fue realizado por el usuario swansontea quien cuenta con un maravilloso blog científico escrito en ingles.

Les dejo con una pregunta abierta, pues desconozco la respuesta: ¿Por qué nuestros ojos son insensibles a luz polarizada?

20 simples trucos científicos para amenizar una fiesta

En las fiestas familiares, me encanta entretener a mis sobrinos pequeños y uno que otro adulto. Son varias las formas que se puede lograr un bonito espectáculo: con chistes, con canciones, con juegos. Y son los juegos de magia (que en realidad es ciencia) la que mejor me han funcionado. Por supuesto, un buen mago nunca revela sus secretos; por ello prefiero ser científico y compartir con todos lo que he aprendido, pues con ello aprendo muchísimo más.

Estos son dos videos con trucos que se pueden hacer en fácilmente en casa (siempre con la supervisión de un ADULTO RESPONSABLE)




Los trucos presentados en los videos son populares y varias propuestos en la Internet. Por lo mismo, no es el en truco mismo donde está el entretenimiento, es en el aderezo: una historia, un serie de movimientos que hacen que el truco sea memorable.

Cómo presentar gráficas excelentes en Excel (si es que tienes que usarlo)

Utilizar gráficas estéticas y efectivas para transmitir un mensaje es esencial para cualquier presentación, artículo u otra actividad de comunicación académica o divulgativa. Ciertamente, muchos estudiantes y profesionales conocen a profundidad que botones utilizar para hacer tales gráficas. Sin embargo, desconocen la relación estética y de comunicación. Mi intención es dar un poco de ayuda para obtener gráficas con más impacto en el receptor del mensaje.

Este ejemplo es en base a Excel, que no es el programa (software) adecuado para hacer gráficas académicas, pero si es de los más populares, hasta ahora, entre la población.

La información que presentó es totalmente un invento, únicamente sirve con este fin didáctico. La historia es que tengo 4 amigos: Galilei, Newton, Einstein y Hawking. Entre el año 2000-2011 les he contado el número de cervezas tamaño jumbo (más de 2 litros) que se han tomado cada uno. ;)

Esta es la tabla de datos obtenidos:

Tabla de datos de nuestro ejercicio gráfico 

Para tener una comparación adecuada, pondremos todos estos datos en una sola imagen, pues usaremos varias gráficas. Es decir obtendremos 4 curvas en la misma imagen (más de 7 curvas causa que el observado se pierda entre los trazos, evita usar más de 7 curvas en una misma imagen) Ahora debemos responder unos cuantos puntos esenciales:

1) ¿Qué deseamos mostrar?
Pues bien, de estos datos deseamos enfatizar que Einstein es quien ha aumentado más su consumo de cerveza en los últimos años.

2) ¿Qué tipo de gráfica utilizar?
En anteriores posts, hemos mostrado la imagen del algoritmo para decidir qué tipo de grafica es más adecuado usar. En este caso, tiene mucho sentido hacer una gráfica de linea continua suavizada. El cual es agradable de ver para la gente pues produce la sensación de contar con más puntos medidos que en realidad se tienen. Por supuesto, aconsejo que en un documento académico se utilicen  tanto los "puntos experimentales" junto con la curva, pues deja claro que se midió y que se calculó.

3) Graficando con Excel
La gente que aspira a realizar una carrera académica debe utilizar programas como Origin para presentar sus datos, pero todos podemos utilizar Excel para hacer las primeras gráficas o para una presentacion general. Pues bien, después de seleccionar los datos, dar clic en insertar escogemos la opción dispersión con línea suavizada. Este es mi resultado. Para este ejemplo no es necesario realizar lineas de tendencia, de las que hemos platicado ya en otros posts.

Primera etapa de nuestro ejercicio de mejora de gráficos


4) Retira adornos distractores de tu mensaje.
Selecciona las líneas guía y bórralas. ¿Por qué las borramos? Pues tramos de enfatizar retirando líneas que pueden ser distractores de un sólo mensaje: Einstein esta dominando la carrera de tomar cervezas.

De la misma forma debes retirar las líneas del marco de la gráfica, la sombras de los puntos. Por otro lado, los puntos marcados sólo son útiles cuando deseamos poner atención en puntos específicos, en gráficas de pocos puntos debería de ser obligatorio colocarlos. Sin embargo, nuestro deseo es mostrar una mayor continuidad en los datos (¿tramposo?, dímelo tú). Como esta gráfica es con fines de divulgación, y no se presenta como un trabajo académico formal, retirar los “puntos experimentales” es válido. En este caso, mantendremos los puntos.

5) Enfatiza en el eje X
Reduciremos el número de etiquetas en el eje X y nos limitaremos a comenzar y terminar la gráfica con los datos de la tabla. Efectivamente, es confuso ver números grandes (más de tres cifras) en el eje. Además, aumentamos su tamaño, pues deben ser claros de observar desde lejos. Este punto es esencial para presentar bien cualquier gráfica.

6) Colocar las etiquetas directamente en las curvas para reducir la interpretación.

Removemos la leyenda y utilizamos cajas de texto para etiquetar directamente cada curva. 

¿Por qué lo hacemos? Utilizamos un principio de Gelstal, porque de este modo logramos que las curvas se identifiquen más rápidamente con una explicación. Sin ella, el observador se pierde en los trazos y su atención se nos escapará. Deseamos, atrapar la atención del observador, recuerda eso siempre. 

5) Enfocamos la atención de la audiencia donde nosotros queremos
Omitimos el eje-y, llevamos la atención a los puntos iniciales y finales con marcadores y las etiquetas numéricas. Además, le damos color a las curvas, enfatizando a la que corresponde a los datos de Einstein, por lo cual debe tener el color más vivo y el grosor de línea más grande.  He dramatizado mucho este punto, pues el color rojo es muy agresivo, muchos prefieren el azul (parece que el azul es adecuado para trabajos formales, académicos y profesionales). Adicionalmente, he puesto el resto de información en escala de grises, de modo que representa solo una referencia para el observador.  

6) Añadimos texto  para explicar la historia
Las figuras deben ser auto-explicativas, siempre. Por ello deben contar con un titulo, un pequeño texto explicativo y la referencia de donde se obtuvieron los datos. Para trabajos académicos basta colocar adecuadamente el pie de figura, con lo que se puede retirar el titulo y la explicación de la imagen. Sin embargo, siempre hay que recordar que la imagen puede ser una pieza de información independiente.

Finalmente, el resultado de este proceso de maquillaje para la imagen de las curvas es:

Resultado final de nuestro ejercicio para mejorar la presentación de una imagen con gráficas.

El resultado es mucho mejor que la etapa inicial, con lo que espero que el observador sea atrapado por la imagen. La idea es que mientras más cuidado tengas con la presentación de imagenes, más fácilmente haces llegar tu mensaje. Tú tienes que trabajar para que el observador se quede con una buena impresión, con la información adecuada y tu mensaje.

Espero que les sirva este ejercicio en sus futuros trabajos y visualizaciones de datos. ¡Déjame un mensaje para saber que piensas!

Fuego + música+ física: Tubo de Rubens 2D (video), colaboración con Amazings



Este video muestra una versión 2-D del tubo de Rubens, que en su versión 1-D ya les he platicado. Básicamente, en este flamígero instrumento se hace pasar un flujo constante de gas propano en una caja metálica sellada, el gas puede salir, para producir la flama, por unos pequeños agujeros ubicados en la parte superior de la caja. Por otro lado, en una de las paredes de la caja se encuentra una bocina conectada a una fuente de voltaje (un reproductor de música, por ejemplo).

Así, las ondas sonoras, que son ondas de presión, viajan de un extremo de la caja y se reflejan en el otro extremo. De modo que en la parte media de la caja se forman zonas de interferencia sonora. Es decir, se forman regiones de baja y alta presión, las que son las responsables de la producción de las flamas de mayor o menor tamaño. Por supuesto, este efecto sucede de acuerdo con el principio de Bernoulli: a mayor flujo, mayor será la presión.

Como los amantes de la fiesta se han dado cuenta, por si mismo el tubo de Rubens es ideal para brindar color y calor a los conciertos. De hecho, artistas como Alyce Santoro ya han experimentado con este artilugio, obteniendo excelentes resultados en sus espectáculos. Posiblemente, la versión 2-D pueda ser instalada en algunos escenarios bien acondicionados para apreciar con seguridad el efecto, ¡ya lo veremos!

Por cierto, niños no jueguen con fuego, todo experimento debe ser bajo la supervisión de un adulto responsable

Pregunta: usando el tubo de Rubens 1-D o 2-D, ¿qué canción interpretarías para tu familia?

Este post lo publicamos primero, como una colaboración, en Amazings.es

Preguntas para pensar
1) ¿Son los mismos patrones que muestra el fuego en un caja cuadrada y una circular?
2) ¿En que equipos electrodomésticos se pueden presentar patrones de interferencia? Piensa en los aparatos que usen onda electromagnéticas.

Los rayos ópticos de Superman y Ciclope, un equívoco muy útil desde tiempos de Pitágoras

La mitología de los superhéroes de historieta es un excelente pretexto para aderezar con folklore pop una clase, o para animar una charla geek, o simplemente, para divertirse como hacemos en este blog.

Tal es el caso de los rayos energéticos que emanan los ojos de Superman (el famoso “hombre de acero”) y Ciclope (el mutante líder de los “X-men”). En ambos casos, de los ojos de los héroes salen haces de “luz”, a veces, con la virtud de destruir, fulminar o vaporizar objetos; además de que Superman cuenta con “visión de rayos-X”, la cual le permite observar a través de gruesas paredes.

Actualmente, la idea de ojos emisores de luz, y que esta luz nos permita ver objetos, proviene de una mente de imaginación acalorada y de parvulitos que están descubriendo el mundo. Sin embargo, parece que en la época del griego clásico, esta concepción sobre la naturaleza de la luz (como rayos táctiles), la compartían varios filósofos. Así nos comenta Virgilio Beltran, en su libro: Para atrapar un fotón.

Recordemos que para las civilizaciones antiguas era difícil diferenciar claramente entre el fenómeno de la luz y el sentido de la vista. Así, a Pitágoras (a quien se le atribuye la paternidad del “Teorema de Pitagoras”) se le atribuye la teoría de los rayos visuales táctiles. Según esta idea los ojos emiten rayos muy tenues y rectilíneos que al ser interrumpidos por los objetos producen la sensación de ver. (muy parecido a Superman y su visión de rayos X, LoL).

La percepción por medio de rayos táctiles debía de ser un símil del sentido del tacto; pues al usar las manos se puede discernir las dimensiones y forma de un objeto. Esta hipótesis explicaba que un objeto grande separaba más los rayos que un objeto pequeño; por lo cual, la mayor separación de los rayos daba la sensación de tamaño del objeto. Más aún, la teoría de los rayos táctiles se apoyó matemáticamente y por medio de una experiencia cuantificable: la relación inversamente proporcional del tamaño con la distancia. Es decir, un objeto que se acerca al observador, a la mitad de la distancia original; producirá que el objeto se vea el doble de grande que al principio. Efectivamente, así se podía explicar porque las líneas paralelas convergen en un punto muy lejano (el que posteriormente se le llamo ”el punto de fuga”) .

De hecho, la teoría de los rayos táctiles fue útil para los griegos para realizar proyectos imponentes de ingeniería y arquitectura; además, de utilizarse en astronomía para medir tamaños y distancias de cuerpos celestes. Por ejemplo, calcular el diámetro del Sol. En tal contexto, hasta el mismo Euclides, padre de la geometría plana, aceptó a estos rayos táctiles. Los cuales perduraron, por lo menos, otros 1,500 años sin ser fuertemente debatidos.

Esta historia nos sirve para reflexionar que aunque una teoría sea muy útil para desarrollar tecnología, puede estar equivocada; por lo cual el avance tanto conceptual como tecnológico se desacelera. Y por ello, es importante la ciencia, pues nos permite conocer mejor el mundo y podemos aprovechar tal conocimiento para mejorar nuestro entorno y comunidad.  

Finalmente,  históricamente, dudo mucho que la teoría griega de los rayos táctiles fuer a precursora directa de los super-poderes de personajes como Superman y Ciclope. En realidad, creo que surgieron como un homenaje a juegos infantiles; por ejemplo: “¿dónde está bebe?!!!”. Después de todo, parece que los bebés creen que al no ver al objeto, este desaparece.

Tesla y Edison pelean en navidad, video en animación



Ideal para enviarse como una tarjeta navideña y geek :D

Por lo que aprovecho para desearles unas felices fiestas navideñas a todos los que tienen una curiosidad de niño, que bien creo, somos todos.

Por cierto, ya no se pelen por las patentes, ni los derechos comerciales Sr. Tesla y Sr. Edison, que es navidad y noche buena. .. oommm (-_-)

¿Cuál es el propósito didáctico de los videos de demostraciones en física?

Todos aman los videos con demostraciones: profesores y estudiantes, incluso personas que no están directamente relacionadas con la ciencia. La famosa revista The physics teacher incluso tiene una sección especial para esta clase de videos: YouTube Physics. Pero hay una pregunta sin responder sobre tales videos: ¿cuál es el propósito educacional de videos con demostraciones?

El problema es que la demostración por muy asombrosa que sea, por sí sola presenta una conexión artificial a los temas o conceptos de una clase formal de ciencia.

Los usos de los videos demostrativos tienen sus nichos en las clases, por ejemplo:

1) Detonar la curiosidad de los estudiantes y público en general. mostrando que la ciencia es maravillosa. Muchos videos en la red muestran pocas explicaciones, incluso requieren explicaciones muy complicadas para comprendedlos parcialmente. Sin embargo, por su manufactura o por la belleza del efecto mostrado realmente inspiran a la gente a acercarse sin miedo a los temas de ciencia. Por ejemplo, explicar el colapso violento de un tanque por una diferencia de presión es un video muy llamativo y de alto impacto en la atención de los estudiantes. 

2) El video como fomentador de la confianza del estudiante. Ciertamente los videos sirven para ganar simpatía hacia los profesores que ganan más terreno en el uso de materiales digitales. Pero, sobre todo, los estudiantes ganan confianza en los temas revisados, pues les permite ver una aplicación (ya sea de laboratorio o con un ejemplo cotidiano) menos artificial, pues se presenta como una demostración. Para esto el profesor debe estar seguro de utilizar un video que confirme las ideas. Por ejemplo, a mi me gusta terminar una explicación teórica de la ley de Arquímedes al relacionarlo con los posibles efectos del calentamiento global, con un video timelapse de cubos de hielo derritiéndose en una copa. Lo que los estudiantes ya discutieron intuitivamente, ya probaron teóricamente, ahora lo pueden comprobar rápidamente. De este modo, ellos ganan confianza en el proceso de aprendizaje.

3) El video como una pieza de evidencia. En contraste con el punto 2, los estudiantes pueden tener un concepto malentendido en sus mentes; en este caso, el video sirven para consolidar o derribar una idea previa. De hecho, usar únicamente videos puede que no sea de gran ayuda para aprender un tema científico, como afirma Derek Muller. Pues previamente a un video demostrativo pueden tener una idea errónea, ven el video demostrativo, y tratan de explicar lo que ven con sus ideas equivocadas, por lo cual el video sirvió de poco para cambiar de la idea errónea a la correcta. Este puede ser el caso de videos de una pelota suspendida por un chorro de aire, donde los estudiantes creen que la fuerza de gravedad (la famosa g) disminuye, pues la aceleración de la pelota al caer disminuye. En tales circunstancias, es mucho más efectivo si se incluye en la clase una discusión sobre las ideas erróneas, como sugiere D. Muller al presentar las 3 INCORRECTAS leys del movimiento.

El punto es que debemos realizar un esfuerzo para asegurar que la pedagogía en el uso de demostraciones debe ser consistente con lo que muestran las investigaciones en educación que afirman sobre cómo la gente aprende, especialmente cómo aprende matemáticas y ciencias naturales.

De tal suerte, The Physics Education Research User Guide contiene 51 formas diferentes (basadas en investigaciones) en métodos de enseñanza. Por su puesto, 51 diferentes métodos parecen ser demasiados, pero todos tienen un importante factor común: la participación interactiva. El cual es definido por Richard Hake como el método:
“diseñado para promover entendimiento conceptual a través de participación interactiva de estudiantes que se involucran activamente en actividades que requieren inmediata retroalimentación por medio de discusión con sus compañeros o con el instructor u ambos“.
Por lo cual una clase basada únicamente en  videos no contiene participación interactiva.

Así, por ejemplo, en el caso de los videos tutoriales de la academia Khan tienen una ingenua noción de que enseñar significa explicar bien los conceptos, por lo cual lo mejor para mejorar la enseñanza es brindar mejores explicaciones. Para nada, enseñar es sobre crear experiencias que permitan a los estudiantes construir significados de esos temas con su vida y comunidad. No basta con poner videos maravillosos en la red, se requiere que los estudiantes expresen y confronten sus ideas, para luego ellos descubran nuevos conceptos.

No hay atajos para una buena enseñanza, no basta con prender el monitor y atragantar a los estudiantes con información. Los estudiantes deben constantemente poner a prueba sus ideas: desarrollarlas, desafiarlas y construir nuevos conceptos. Los estudiantes deben ser los protagonistas activos en todas sus clases, nunca los espectadores.
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Esta entrada es nuestra aportación al Carnaval de la Física, que en su edición XXVI se organiza desde Cuentos Cuánticos.  

Al fin, el Voyager 1 ha alcanzado el “purgatorio cósmico”

Desde hace mucho tiempo la humanidad se ha auto-definido como naufrago en el Universo. Y es por medio de sondas espaciales robóticas (tales como las misiones Viajeros I y II) que explora y manda un mensaje a la deriva de lo que nos hace humanos, como si fuera una botella de un "naufrago cósmico".
Imagen cortesía de NASA/JPL-Caltech

Como el objeto más lejano que se ha construido en la Tierra, el Viajero 1 (la sonda espacial lanzada en 1977) se encuentra ante lo desconocido, nuevamente. Pues ya ha alcanzado el área fronteriza e indeterminada entre el resto del Universo y el Sistema Solar, el cual se define por la región con presencia clara de viento solar.

Efectivamente, El Viajero 1 ha alcanzado una región llamada “zona de estancamiento” (stagnation zone). Ya que los instrumentos a bordo de la nave espacial han indicado que seguirá su viaje fuera del Sistema Solar, los investigadores a cargo de la misión, esperan que el Viajero 1 transmita hacia la Tierra los primeros datos del espacio inter-estelar en los próximos meses.

Hasta hace un año, los instrumentos del satélite detectaban cantidades constantes de partículas cargadas provenientes del viento solar y que definen la región que ocupa el Sistema Solar. Recientemente, sin embargo, el número de partículas provenientes del Sol descendió dramáticamente. Al mismo tiempo, el Viajero 1 ha detectado 100 veces más partículas provenientes de la galaxia, sugiriendo que la nave ha alcanzado la frontera del Sistema Solar.

Finalmente, los vientos de electrones soplan en dirección contraria para nuestra “botella de naufrago cósmico”.

¿Pueden los humanos generar secuencias aleatorias? (un experimento, un video)

Este video muestra bella y claramente cómo los humanos somos terribles para generar secuencias aleatorias. Muy diferente de lanzar muchas veces una moneda (que es el experimento de referencia en el video). Además, el video muy acertadamente, presenta el concepto de estabilidad de frecuencia.



Este video sobre temas matemáticos es muy interesante por involucrar un experimento. En otros trabajos (incluso en una encuesta de este blog) se ha mostrado que las personas pueden tener ideas equivocadas sobre cómo se comporta las secuencias aleatorias. Pues, experimentalmente, al lanzar unas cuantas veces una moneda se pueden producir muchas repeticiones (e.g se puede producir 11110111), pero la gente se desespera ante las repeticiones en unos cuantos lanzamientos, por lo que se inclinan con secuencias que les parecen “más lógicas” (e.g 10101010 ). Para unos cuantos lanzamientos, las repeticiones en secuencia son comunes.

Puedes hacer este experimento con tus alumnos o compañeros con 15 lanzamientos de la misma moneda. Seguro veras los patrones claramente, identificando quien lanza una moneda y quien adivina, algo parecido al video, pero con pocos puntos experimentales. Es muy divertido el experimento, lo puedo garantizar.

Sin embargo, para secuencias muy largas, como la que se muestra en el video, se pierde el patrón. Es donde se debe usar el concepto de la estabilidad de frecuencia. Aplicarlo en el salón de clases, bueno eso, eso es algo que debo estudiar. Tal vez tu, amable lector, tengas la respuesta!!

Generar números aleatorios es asunto serio. Pues con esta clase de números se realzan procesos de criptografía de datos, los cuales son la base del comercio seguro en la era de las transferencias bancarias electrónicas, es decir, hoy en día. ;)

Esta historia es digna de ser meneada, ¿quién sera el valiente en postearla?

Con huevos y un jalón se puede demostrar la ley de inercia (3 videos)

Hacer demostraciones científicas en vivo siempre es un riesgo, a veces, innecesario. Por varios factores, el desarrollo de la demostración sale mal, invadiendo al expositor un sentimiento de frustración y al auditorio de disolución o mofa. Por lo cual los videos de Internet pueden ser de gran ayuda para mostrar el punto importante en una clase o plática pública, con menos riesgo.

Este es el caso de de estas tres bien montadas demostraciones de inercia con huevos. Mi favorito es el primero, pues se usa el golpe de una escoba para hacer la demostración







¿Por que pasa el efecto?

Inercia es la resistencia de los cuerpos a cambiar su estado de movimiento. Es decir, los cuerpos estáticos o en movimiento rectilinio uniforme tienen a mantenerse así. Hasta que una fuerza los obliga a cambiar de velocidad. Cuando la base se mueve muy rápido, la fuerza que actúa sobre los huevos no alcanza a moverlos de la posición horizontal.

Anteriormente, hemos mostrado un truco de inercia con en mesas con la vajilla y hasta las flores. Esta variante me gusta más, pues tiene un riesgo implícito y alto cuando los huevos se caen, que afortunadamente pierden lentamente su aceleración al hundirse en el agua.

Preguntas para pensar
1) ¿Qué variación le harías tu a esta demostración para mostrarla en el salón de clases?
2) ¿Qué fuerza es la que puede hacer que se muevan los huevos en la dirección horizontal? 

Masa que rueda por un plano inclinado con rodamientos, ejemplo del uso de videos en una clase

Me tope con este interesante video sobre mecánica, ideal para cualquier curso o fin de semana con apetito a ciencia:



En este momento, estoy pensando en los instructores de física, que cómo yo usan videos para complementar sus cursos. Este video es útil para ilustrar conceptos de descomposición de fuerzas, conservación de ímpetu, tercera ley de Newton.

Sin embargo, se requiere un compromiso instructor/estudiante con una actividad que involucre activamente el proceso. Es insuficiente que los estudiantes vean el video, también deben confrontar sus ideas previas con lo visto en el video, y deben llegar a una nueva conclusión de tal proceso. Ahora, esta es la actividad básica que te sugiero:

Instrucciones del ejercicio:

1) Mira el video hasta el segundo 11. Responde esta pregunta: ¿Cuál es la diferencia entre el movimiento de un cilindro rodando en una rampa con rodamientos y un rampa fija en la base?
Platícalo con tus compañeros e instructor.

2) Mira de nuevo el video y detenlo en el segundo 45. Trata de explicar nuevamente el efecto que viste en el video entre la rampa con rodamientos y la masa deslizante.

Ahora, contesta las siguientes preguntas.

a) Si la rampa se deslizara, sin giros, una masa. ¿cambiaria el efecto en la rampa?

b) Cuando es más evidente el efecto: en una rampa casi vertical, o en una rampa casi horizontal (Piensa en la desconposicion de fuerzas y en la fuerza normal a la superficie)

c) ¿En que puntos de estos cuerpos se presenta fricción?, de presentarse, ¿es fricción estática o cinética?

d) Desde el punto de vista de conservación del ímpetu, ¿ha dónde se desplazó el centro de masa del sistema rampa-masa que cae?

Efectivamente, los videos pueden ser un detonador de preguntas, una inspiración para hacer nuevos experimentos o ejercicios teóricos; pero también ser parte de una actividad completa y bien estructurada en mecánica u otro tópico científico.

¿Dinos como usas tu los videos para mejorar tus clases?
¿Tienes un ejemplo para compartir? Nos gustaría ver tus activiadades :)

¡Felices experimentos!

Cuando NO saber matemáticas cuesta $15,000 US o las trampas de la democracia



La ciencia se basa en el valor de la verdad. Más allá de la siempre querida y defendida opinión personal o de la ponderada democracia, la ciencia se debe ajustar a los hechos, al resultado, al experimento.

En ciencia no sirven los votos ni el poder de una figura autoritaria. Así, puede existir consenso sobre una idea y ser errónea. Por lo cual, la popularidad o la complacencia general sólo sirve para tener recursos, apoyo y aliento para continuar en la misma línea, que bien puede estar equivocada desde el principio.

Personajes notables como Kepler admitieron que las observaciones que heredo de Tycho Brahe eran más contundentes que su profundo anhelo de cómo se debía de comportar la naturaleza. Kepler hizo bien.

Recuerdo que en la escuela, después de realizar un examen de matemáticas, entre compañeros nos preguntábamos que habíamos escrito en tal o tal pregunta. Si la respuesta coincidía nos dábamos una palmada en la espalda y sonreíamos. En caso contrario, fruncíamos el seño y nos alejábamos, pues no era momento de más debates.

Es la confrontación de ideas la que si ayuda a la ciencia y es la que, desde el principio, fue la razón de la creación Internet. Pues Internet nació para que los científicos compartieran experiencias y ocurrencias en sus temas de estudio. La actual Web 2.0 únicamente ha dejado fluir más rápidamente este proceso, el espíritu de trabajo científico sigue igual que desde se emitían las primeras epístolas entre los filósofos de la naturaleza.

La democracia tiene sus nichos donde puede ser progresista, incluso esencial. Sin embargo, en temas de ciencia, la democracia está sobrevalorada.

¿Qué están mostrando los canales privados especializados en ciencias? (imagen)


“Entre broma y broma, la verdad asoma”, es un dicho agudo es bien aplicado a la serie de dibujos cómicos de Piled Higher and Deeper (PHD comics). En particular, me encontré esta infografía de cómo, actualmente, se distribuyen los temas de divulgación científica en diferentes canales de cable. Soy un voraz consumidor de medios culturales, por lo cual me parece notable lo sencillo que puede ser clasificar la oferta de estos canales profesionales.

Todos estos canales culturales trabajan bajo tendencias de mercado, después de todo son negocios. Actualmente se manejan con el concepto de eduentreteiment, educando-deleitando es su traducción más amable. Consiste en tener un factor fuerte de entretenimiento, donde se pueden usar varios elementos varios: situaciones de peligro (explosiones, animales atacando, etc.) además de narraciones y uso del reality-show, además del factor educativo.

Sin embargo, esta tendencia por mostrar contenidos rápidamente es dominada por Internet por diferentes usuarios, o la “guerrilla de la ciencia”. Desconozco como los canales científicos de YouTube (YT) compiten con los diferentes programas de cable, además de que hay pequeñas producciones de las cadenas en el mismo.

Siempre es interesante ver la competencia entre las maquinarias pesadas como son los canales de cable y los flexibles sobrevivientes entusiastas en la Internet. Ya veremos quien gana la competencia por las audiencias.

Basquetbol y fuerza de Coriolis: ¿nuevo deporte olímpico?

Los chicos NatScieDemos, de la Universidad de Harvard, nos presentaron este video, una demostración de la fuerza de Coriolis:



¿Qué es lo que se ve en video?
La fuerza de Coriolis es una seudo-fuerza que se presenta en los sistemas mecánicos en rotación con velocidad angular constante, respecto a un marco de referencia. Desde el marco en movimiento, esta fuerza causa que los cuerpos en movimiento se desvíen hacia un lado, como sucede cuando se lanza el balón. Para las personas que están fuera del sistema en movimiento (tú, viendo el video, por ejemplo) el balón sigue su trayectoria normal. Para completar la explicación de la fuerza de Coriolis, te recomiendo la animación del efecto, que además muestra la experiencia con péndulos simples. 

¿Cómo se puede mejorar esta experiencia?
En el canal de videos YT, qazmatron les ha mencionado a los autores del video algunas formas de mejorar la experiencia, yo comento estas ideas:

1) Motorizar el carrusel para mantener la velocidad constante. Buena idea, si lo que desea es llevar al punto óptimo la demostración. Lo que me gusta de aparato es que es sencillo de construir. De acuerdo con el video se necesita una tabla, una silla giratoria y un poco de trabajo de carpintería para hacer unos sencillos respaldos y el eje giratorio. En un aparato pequeño, motorizar, me parece más adecuado.

2) Buscar un cuarto donde las personas que giraran pierdan la referencia del marco estático (el mundo real). Esta idea es excelente, si se desea hacer un video YT más llamativo y para buscar la desorientación (tal vez mareo, lol) en los experimentadores. Los resultados de esta recomendación se pueden ver en los video de “canicas repelidas por fuerza misteriosa”.

La fuerza de Coriolis es un tema muy atractivo para todo curso formal o demostración pública. Pues la gente tiene muchas ideas erróneas sobre este efecto. A veces estas ideas equivocadas han sido apoyadas por videos bien montados pero mentirosos, ahhh, claro y también por los Simpsons.  Por ello, tales ideas de la fuerza de Coriolis se encuentra entre las falacias más populares que debería evitar cualquier físico digno de su profesión.

Para concluir, les dejo las multiples demostraciones del maravilloso programa el "Show de la Ciencia":

Ejemplo de pregunta de laboratorio: Presión en una columna liquida estática

Una de las primeras habilidades que deben desarrollar los alumnos de física es identificar el significado físico de la pendiente m y la variable independiente b de una recta que se ajusta a una serie de datos. Tales ajustes son ya automáticos por medio de las hojas de cálculo, la interpretación física de los números es una habilidad que se debe adquirir.

Una forma de comprobar que los alumnos realmente comprenden el proceso, es utilizar cuestionarios antes o después de realizar un experimento. Por ejemplo, mostrar una gráfica (que nunca antes se halla visto en clase) donde el eje vertical represente el peso, y el eje horizontal represente la masa; ¿Cuál es el significado físico de la gráfica?

Es muy ilustrativo leer las respuestas. Muchos muchachos piensan que la pendiente es g, la aceleración gravitacional. Algunos llegan a esa conclusión pensando en formulas generales: P = mg, otros más hacen un análisis dimensional: las unidades del eje vertical son N, las del horizontal son Kg, luego N/Kg corresponden a las unidades de aceleración, lo cual es evidente al descomponer las unidades. :) Sin embargo, el método de análisis dimensional me parece enredoso, en general. :(

Este es un ejemplo simple de cómo se puede aplicar uno de estos cuestionarios. El experimento es determinar la presión en función de la profundidad de una columna líquida, la mayoría tiene problemas para identificar que la pendiente es la densidad por la aceleración gravitacional \rho g. Añadir el término de la presión inicial en la ecuación de presión de una columna estática causa la dificultad.

1) En el laboratorio se te da (llena de líquido) una probeta larga y graduada, también se te entrega un medidor de presión absoluta para el experimento. Cuando sumerges el medidor de presión en el fluido, registras la presión P en función de la profundidad d. La presión en la superficie es de 1.01 \times 10^5 Pa.
Al realizar la gráfica de P vs. d, P en el eje vertical y d en el eje horizontal:

(a) ¿Es la gráfica una línea o una curva?

(b) Sí la gráfica es lineal, explique cómo la densidad del fluido \rho se puede determinar de la mejor línea 
que se ajuste a los datos. Pero, si la gráfica es curva, explique qué cantidades deben ser graficadas para producir una gráfica lineal de la cual se pueda determinar la densidad de líquido.

Note que el cuestionario no impone una forma en la gráfica. Efectivamente, no se trata de hacer experimentos preestablecidos, donde los resultados ya son ampliamente conocidos. Esa forma de concebir el laboratorio es aburrida para el profesor y el alumno; además de que predetermina al estudiante a que “A FUERZA DEBE SALIR EL EXPERIMENTO”, lo cual es la ruta directa a falsear datos y a la deshonestidad académica (tal vez, por copiar un reporte de laboratorio)

El propósito de los laboratorios es que los estudiantes hagan sus experiencias controladas, que interpreten sus datos y que comparen sus resultados con sus compañeros y la literatura (libro de texto o artículos científicos). El propósito del laboratorio es tener conciencia clara y crítica del trabajo empírico realizado.

Pero lo importante es tu opinión, dinos: ¿los cuestionarios en el laboratorio mejorar tu experiencia de trabajo o sólo la embotan?

Para completar estas ideas, te recomiendo leer:

Los tinacos de NYC cómo ejemplo práctico de la presión en un fluido en función de la profundidad


¿Cuánta presión puede soportar un humano?

Cuando las ideas tontas se convierten en proyectos de física inteligentes

El siguiente video es popular en varios sitios de bromas y chistes:



Relajarse esta bien, pero este video también es muy interesante para concluir un tema de física mecánica. En particular se puede usar en temas de conservación de ímpetu angular y torca, para niveles intermedios de preparatoria o para los que inician una licenciatura en ciencias.

Así, por ejemplo en el blog de Drew's Day nos cuentan que mostraron este video en clase y les permitieron a los estudiantes desarrollar la física para describir el movimiento, utilizando pizarrones pequeños para que cada equipo mostrara sus ideas. Parece que los resultados fueron muy buenos tanto para los estudiantes como para el profesor.

Efectivamente, aprender ciencia te hace ver el mundo desde una nueva y divertida perspectiva.

Seguramente el siguiente video que veas de chicos haciendo cosas tontas, resulte que tiene una idea oculta e inteligente en el fondo.

En este blog hemos insistido en  varias ocasiones (con ejemplos de electricidadtermodinámica, etc.) que los videos en Internet (que originalmente no fueron creados para educar) son un detonante para crear una experiencia educativa más viva. Pues los videos brindan el pretexto (por ser interesantes, cautivadores o porque tocan la sensibilidad de los estudiantes) y son los profesores quienes deben enfocar el esfuerzo de los estudiantes para involucrarlos en el tema de física. De otro modo, sólo será un video tonto para gente irreflexiva. 

Por cierto, este efecto sucede porque el aire es expulsado con una fuerza tangencial, y dado que el centro de masa permanece quieto, provee de una velocidad angular al movimiento de la silla giratoria. De hecho, este efecto es una combinación de giros de patinadora sobre hielo con cohetes de a chorro, si me permiten la analogía. :) 

Pero, ¿por qué es tan inestable el sistema cómo para que el chico del video caiga violentamente?  

Cómo hacer gráficas matemáticas en Google: el corazón

Este ejemplo de un corazón fue graficado con el buscador Google.

Basta con teclear la función en la caja de búsqueda y Google muestra la gráfica como un resultado. Notable y fantástico el trabajo Google, pues se pone en competencia directa con el portal de wolframalpha.

Ahora sólo falta el ajuste de curvas en datos experimentales en las hojas de calculo de Google documents.

Vía: microsiervos

Las 3 INCORRECTAS leyes del movimiento (video)



Las tres leyes del movimiento de Newton son la piedra angular de la física. Estas leyes describen cómo los objetos se mueven. Desafortunadamente, la mayoría de la gente no comprende estas leyes porque tienen ideas preconcebidas sobre cómo funciona el mundo. El vidoe muestra estas ideas preconcebidas

Reconociendo esta clase de errores es más fácil describir los conceptos correctos en las tres leyes de Newton y como difiere de la “física intuitiva” que es tan popular entre la gente.

Las tres leyes ERRÓNEAS del movimiento son:

1) Un objeto sin fuerzas en balance, actuando sobre el objeto, tendera al reposo.

2) Un objeto, al que se le aplica una fuerza neta, se moverá a velocidad constante. Esta idea incorrecta se expresa por la ecuación F = m v. :)

3) Los objetos grandes aplican fuerzas más grandes que los pequeños objetos.

El sentido de videos educacionales en física de Dereck Muller y compañeros es radicalmente provocador y diferente. Se basa en comenzar por mostrar las ideas erróneas para después introducirse en las ideas correctas. 

Hay que seguirle la pista a D. Muller pues puede darle a los vídeos de youtube mejores y más efectivos sentidos en educación.

Accidente al exponer un auto de lujo y olvidarse de la física de la fricción

Esta entrada la publique primero en Amazings, ahora la comparto en este tao. 

Me he encontrado otro video en YouTube que evidencia los peligros de olvidarse del sentido común; es decir, de la física.


La alfombra es pesada pero tiene poca adherencia con el piso. Además de que el piloto desacelera el auto muy rápido. Esto es lo que sucede en el video, como en todo el movimiento del auto (incluyendo el frenazo), las llantas mantienen fricción estática con la superficie superior de la alfombra, de otro modo se deslizarían las llantas (lo cual siempre es altamente peligroso). Sin embargo, cómo la desaceleración fue muy rápida, la fricción estática entre superficies alfombra-piso se vence y se convierte en fricción dinámica; es decir, hay un deslizamiento. Por lo cual las modelos caen. Es oportuno mencionar que ninguna modelo natural salió lastimada en este video. :)

Son muchos los ejemplos de videos de YouTube chuscos que pueden servir para desencadenar una plática puramente científica, incluso ser el principio para comenzar una serie de ejercicios de física analítica/matemática. Y es mi sentir el signo de la divulgación de la ciencia: tratar seriamente a las anécdotas populares y escribir para el gran público sobre los temas especializados de la ciencia.

Método totalmente gráfico para localizar las raíces complejas en una parábola.

Esta es una bonita forma de visualizar las raíces complejas de una cuadrática. A manera de ejemplo, he tomado la ecuación:
x^2 -4x+5

Ahora, refiriéndome a la Figura 1 del post, lo que se haces es:

1) Reflejar la gráfica de la cuadrática original (curva azul en la Fig.) desde el vértice, en la Fig. la nueva curva es roja.

2) Encontrar donde la nueva gráfica intercepta al eje X, que en la Fig. se marcó con puntos rojos.

3) Finalmente, estos puntos rojos (puntos de intercepción) corresponden también a los extremos opuestos en un círculo, por lo cual los hacemos rotar 90 grados (no salimos del circulo). Estos nuevos puntos (marcados en la Fig. con estrellas azules) deben ser interpretados en el plano complejo (ya no más en el plano cartesiano de los números reales) para que correspondan a las raíces de la ecuación original. en este caso, las raíces complejas son: 2+i y 2-i.

Efectivamente, todas las parábolas que carecen de raíces reales, cuentan con raíces complejas las que muestran una simetría alrededor de la componente real de la raíz (en este caso el 2). Estas dos raíces son números conjugados complejos.

Por supuesto, muestro este método como una alternativa complementaria para discutir, ahondar o curiosear gráficamente en torno al tema de las raíces complejas. Es muy probable que no sea el método más rápido para calcular las raíces, pero seguro si es el método más visual que requiere menos algebra en el pizarrón. :)

Finalmente, a continuación les dejo el código Matlab que utilicé para generar las gráficas y puntos. Es un primer intento, pues se puede mejorar mucho para convertir el código en una función completa y flexible.
%% inicio del guion Matlab
clc
clear
close all
% valores por defecto
a =1;
b= -4;
c=5;
x =.5:0.01:3.5; % intervalo para vizualizar
y = a*x.^2 + b*x + c; % parabola original
minimo = min(y); % vertice de la parabola
y_espejo = -y + 2*min(y); %reflejo de la parabola original
Posicion_de_ceros =find(y_espejo == 0); % identifica a las etiquetas
raices_reales_espejo=x(Posicion_de_ceros); %encuentra las raices de la parabola espejo
radio_circulo = abs((x(Posicion_de_ceros(2))- x(Posicion_de_ceros(1)))/2);
centro_circulo = x(Posicion_de_ceros(1))+radio_circulo;
raiz_uno = radio_circulo;
raiz_dos = -radio_circulo;
% dibujando el circulo
o=-pi:0.001:pi;
r = radio_circulo;
k = 0; % por la definicion de la raiz
h = centro_circulo;
xx=r*cos(o)+h;
yy=r*sin(o)+k;
hold on
plot(x, y, 'b', 'LineWidth',5)
plot(x, y_espejo, 'r', 'LineWidth',3)
plot(xx,yy,'--g', 'LineWidth',1.5)
plot(raices_reales_espejo, [0,0], 'o','MarkerEdgeColor','r',...
'MarkerFaceColor','r','MarkerSize',10)
plot([centro_circulo centro_circulo], [raiz_uno raiz_dos], 'p', 'MarkerEdgeColor','b',...
'MarkerFaceColor','b','MarkerSize',15)
axis equal
grid on
hold off
%% fin del guion
Inspirado de:
Su, Francis E., et al. “Complex Roots Made Visible.” Math Fun Facts

Cuando conviene usar hojas de ecuaciones en exámenes de física

Es casi temporada de exámenes finales en muchas escuelas. Se han acumulado un montón de conceptos, fórmulas, ejercicios, experimentos (espero), por lo que también es momento de hacer una evaluación general de los temas vistos, por lo cual se recurre a un examen general.

Sin embargo, especialmente en estos tiempos donde tenemos a disposición tanta y buenas bases de datos, como Wikipedia; tiene poco sentido creer que nuestros estudiantes se han aprendido de memoria todas las formulas físicas que se han revisado en un ciclo escolar. Ya no es signo de nuestro tiempo tener una memoria fotográfica, pues se cuenta con Internet.

Es en tal sentido, para niveles preuniversitarios, añadir a los exámenes hojas de ecuaciones brinda más confianza a los estudiantes y permite una mejor comprensión de los temas. Efectivamente, si los estudiantes se tienen que preocupar poco para memorizar un montón de fórmulas, ellos se pueden concentrar en el proceso para combinar y despejar esas fórmulas para resolver problemas teóricos concretos. Lo cual, en general, es una habilidad que buscamos en los estudiantes: creatividad, pensamiento analítico y sintético. Además, añadir la hoja de ecuaciones al examen rompe con la tentación de hacer un acordeón (chuleta) espurio para el examen; por lo cual, disminuyen las formas de la deshonestidad académica. Es mejor subir un poco el nivel de los problemas teóricos propuesto, brindar una hoja de ecuaciones y evaluar el resultado final, el proceso/presentación de las ideas que desencadenaron en ese resultado.

Por el contrario, dejar a libro o cuaderno abierto un examen es un error. Pues además de las fórmulas, también se encuentran los procedimientos. Peor todavía, con lo denso que pueden ser los libros, es fácil que un alumno se pierda entre tanta información por lo cual no lo recomiendo para niveles preuniversitarios.
Les dejo un ejemplo de qué es una chuleta
Más aún, les maestro lo que ocasionan las chuletas: problemas para todos

El gran Show del Nitrógeno liquido vs. Todas las demás cosas

Este video muestra muy divertidas demostraciones con nitrógeno líquido, durante el “Jefferson Lab Open House” en el 2010.


La lista de experimentos realizados es:

1:44 - Flores
5:44 – Globos
7:32 – Globo GRANDE
8:05 – Aire liquido en un globo
9:32 – Tubitos contenedores de película fotográfica
11:39 – Resistencia vs. Temperatura con la ley de Lenz
16:38 – Pelota de Ping-pong
17:08 – Super-pelota
17:30 - Racquetball
18:16 – Campanas

Son importantes estos días de puertas abiertas con platicas didácticas, pues permiten a la gente ver de primera mano que hacen los científicos, dan una idea de cómo usan el dinero y tal vez lo más importante son un cimiento para crear vocaciones científicas. Ese es el sentido que debe tomar nuestra sociedad crear en los ciudadanos un sentido crítico y responsable a su entorno.

Preguntas para pensar
1) ¿Por qué la materia es frágil a temperaturas muy altas o muy bajas?
2) En metales, ¿a menor temperatura, menor resistencia?

Enlaces relacionados
Humanos y dinosaurios tragando nitrógeno líquido ¿quien sobrevive?
Video: Motor de nitrógeno líquido (experimento)
¿Por qué se congela rápido el agua hirviendo?

Ya son 5 años del blog el Tao de la Física

Cumplimos 5 años a lo grande :D
Ser blogger/divulgador de la ciencia ha sido una experiencia divertida y muy satisfactoria, por ello les doy muchas gracias a todo los que leen su Tao pues por ustedes tomamos fuerza para continuar en la aventura de la comunicación Web 2.0.

La ciencia es comunicación y este blog me ha permitido hacer un puente en lo que la gente le llama “ciencia informal” en Internet (videos de You-Tube, blogs, Twitts, etc.) y la “ciencia docta” (la que se presenta en artículos especializados en revistas internacionales con factor de impacto, la que termina siendo parte de un libro de texto, varios ejemplos hay en este blog ). Yo creo que en medio de estas dos formas de presentar el conocimiento se pueden crear una nueva forma de enseñar, divulgar y promocionar los temas científicos. Esa es la mística de este Tao: todos podemos hacer ciencia, todos podemos compartirla.

Por ello les pedimos que contesten las encuestas (la encuesta incomoda de la barra lateral) pues con esa información les conocemos mejor y tenemos una base sólida para presentar este trabajo en foros académicos y serios.

Por ello les incitamos a que comenten y compartan los post con sus amigos y no-tan-amigos para que la ciencia se convierta en un virus/meme que permee en nuestra sociedad. Pues creo que todos nos beneficiamos con ello.

Y es por todo ello, que he decidió poner el libro “Ejercicios y Soluciones de Física General” en su versión beta a disposición de cualquiera, para que lo lea, consulte, critique, emocione, maree, o simplemente que le sirva en sus cursos elementales de física. Es decir, puede leer el libro en versión beta es gratis. Este es mi regalo para los lectores del Tao.

Si tu quieres hacerle un regalo al Tao, simplemente dinos como hacer mejor este blog o recomiéndanos con tu familia, cuates, maestros, novias, novios o quien tu gustes. Permítenos crecer un poco más.

blogs vs. artículos científicos formales en el proceso de comunicación, una pelea anunciada

Imagen Via PhD Comics (5/27/2009)
Brian Cox es una estrella mediática gracias a sus buenos programas divulgativos de ciencia. Sin embargo, sus opiniones en materia de política científica están sobreestimadas. Recientemente en Notes and Theories se le han lanzado al cuello a Cox por inclinarse más el formato de publicación tradicional de revisión por pares que el empleo de blogs para comentar cotidianamente una investigación.

De cierto que hay una confusión, los blogs no son comparables (todavía) a los artículos formales revisados por pares científicos, por ello los comités académicos no dan puntos por el numero de posts, pero si por el numero de papers.

Actualmente, los blogs educativos/científicos tienen un papel claro que no cubre los artículos formales. Por ejemplo:

1) Comunicar lo más reciente de resultados de una investigación interesante. Sin embargo tiene el problema de que el post no es formal. Puede ser apresurada la nota, puede que esté llena de errores, ser la fuente de robo de ideas, entre otros problemas.

2) Usar el blog con el propósito de explicar (de primera mano) a los no-especialistas como los científicos trabajan y que es lo que hacen.

3) El blog puede ser un apoyo para un curso formal/informal de alguna materia, de modo que se enseñen las bases de la disciplina

Sólo por un momento, olvidemos los muchos, grandes y diversos problemas que presenta el formato tradicional de publicación científica de artículos. Todavía, la revisión por pares es el mecanismo “mejor aceitado” que asegura que al menos otro especialista en el tema ha leído tu artículo y que le puede dar su aval para publicarse. Solamente blogs especializados y que han creado una gran comunidad participativa pueden asegurar algo similar. Pero lograr tal clase de blogs se requiere mucho trabajo de comunicación entre pares, lo cual es extraño en la mayoría de medios emergentes Web 2.0

Ciertamente, en la ciencia actual se requieren de medios más ágiles en la comunicación entre autores y audiencia, y más dinámicos en la presentación de datos. Por el momento los blogs pueden hacer más digeribles a los artículos formales. En este blog lo hemos utilizado en con varios ejemplos con materiales híbridos, técnicas de caracterizacio fotoacústica y artículos sobre técnicas didácticas. Con todo, falta mucho para que los comités académicos vean el proceso de hacer un blog científico más allá que un pasatiempo de divulgación excéntrico.

Pero lo importante es tu opinión: ¿Dinos que blogs de científicos sigues?

¿Pueden los sifones funcionar en cámaras al vacío?

A pesar que los sifones son utilizados desde épocas faraónicas cómo un método para transferir un líquido de un recipiente a otro.  Las fuerzas que permiten el funcionamiento de un sifón han sido motivo de controversia por muchos años. Tradicionalmente se pensaba que era la presión atmosférica era la responsable directa de empujar los líquidos de un sifón, de modo que el sifón no “chupa” un líquido de una posición a otra.

No obstante, una reciente publicación en el Journal of Chemical Education afirma que un sifón puede funcionar sin una presión atmosférica alta y que los sifones succionan el líquido de un contenedor a otro.

El siguiente video es una explicación y demostración del experimento:



Efectivamente, el estudio sugiere que son la fuerza de gravedad y la cohesión molecular las principales fuerzas que contribuyen al funcionamiento del sifón.


Por su puesto, habrá que incluir esta idea en los libros de texto nuevos, yo lo haré en el libro de soluciones de ejercicios de física general. :)

Preguntas para pensar:
¿A que llaman presiones negativas? Siendo la presión un escalar tiene sentido hablar de la dirección de una presión. Dejanos un comentario pues tu opinión hace crecer este blog educativo.

Enlaces relacionados:
1) Cómo Hacer una Fuente de Herón
2) Video: efecto de auto-sifon, algo más de fluidos no-newtonianos
3) Video: balanza y bomba de vacio para mostrar el principio de Arquímedes
4) Cómo funciona y hacer un aspersor casero con un popote de refresco

Articulo de referencia:
ResearchBlogging.org
Boatwright, A., Puttick, S., & Licence, P. (2011). Can a Siphon Work In Vacuo? Journal of Chemical Education DOI: 10.1021/ed2001818

Apoya a la fotografía científica con tu voto: licores de arco-iris

Este año, en tuciencia.org organizan el 5to Concurso de Foto Cientifica. Puedes darte una vuelta por la galería y calificarlas. Proceso de comunicación importante para mejorar las fotos para que las comprendan mejor el público.

Nosotros concursamos con la fotografía: licores de arco-iris. Que consiste de tres copas transparentes de plástico entre filtros polarizadores.
Licores de arco-iris

Por su puesto, posteriormente daremos más detalles de esta imagen y del concurso.

De adelantado gracias por sus votos :D

2 caras de la tensión superficial: monedas que flotan y el efecto cheerios

Me gusta desayunar cheerios o fruti-lupis; entre otras cosas, también me gusta ver a estas rueditas de cereal flotar y unirse en cúmulos. Este efecto también lo he visto en pastas de sopas aguadas. Claro, este efecto cotidiano tiene una razón física y puede ser clave para hacer nuevos materiales estructurados: la tensión superficial.

Por ejemplo, utilizando la función de video del Iphone 4 se grabó este video de monedas que flotan. Nótese que se pueden hacer flotar varias monedas y estas se conglomeraran, efecto llamado cheerios . Sin embargo, cuando se añade jabón, disminuye la tensión superficial y las monedas se van al fondo del recipiente.


La aplicación práctica de esta clase de estudios nos permiten entender como las moléculas se auto-ensamblan. Por ello, en el video se aprecia cómo se produce una condición de orden entre las monedas que originalmente flotan desordenadas. Efectivamente, este mismo principio se puede aplicar en materiales manométricos (compuestos de unos cuantos átomos)

Por su puesto, en este otro video se utilizan partículas metálicas super- hidrofobicas que muestran también este comportamiento de autoensamblaje.


Finalmente, nuestros amigos del CICESE nos dejan en video esta actividad con dos chinchetas que flotan.


Puedes encontrar información adicional en el artículo de la AAPT:

Calaverita científica: los artículos

Vía: Café Catrina
A destiempo me llegó un correo electrónico con una tradicional calaverita mexicana.

LOS ARTÍCULOS
(Calaverita dedicada con afecto a mis amigos
investigadores que se ganan el "chivo" con sus publicaciones)

Cuánto artículo de cada año
la Catrina encontró en los archivos
seguro, se decía, es comida para chivos
¿O será papel de baño?

Pues… ¿cómo es posible en el país
(reflexionaba la flaca)
con tan poca inteligencia
derrochar tanta sapiencia
con tan poca materia gris?

Yo con ellos sé que hacer
presto le contestó Lucifer
en la profundidad del averno
los bajaré del atril
y voy a calentar el infierno
desde noviembre hasta abril
(Autor: Anónimo)

Espero algún día escribir calaveritas de este nivel ;)
Mientras tanto a seguir alimentando los hornos con artículos.

5 lecciones de cómo enseñar inspiradas de angry-birds el videojuego

(colorfulworld.cn)
La cadena de la historia es la siguiente: los chicos del blog dot physics  tienen una interesante y muy popular entrada del estudio de parábolas en el video juego Angry-Birds. Posteriormente, en el blog dy/dan critican positivamente que lo importante para los profesores del video-juego es su interacción con el usuario, es lo que lo ha convertido en un éxito mediático.

Porque incoporar el modelo de aprendizaje de los video juegos en nuestras clases nos parece un tema interesante,  les presentamos un resumen de estas ideas:
1) Haz que sea fácil de iniciar el ejercicio. Es un clásico escuchar a los estudiantes decir “No en entiendo cómo comenzar”, “¿qué se supone que debo hacer?”. Por ello, es buena idea dejar en claro cómo comenzar cualquier ejercicio teórico o de laboratorio.

2) Muestra más, platica menos. Las instrucciones verbales están bien, pero es mejor ilustrarlas, mucho mejor presentarlas (tal vez en video) a los estudiantes.

3) Entrega útil e inmediata retroalimentación. Si fallan en el ejercicio los estudiantes, deben comprender rápidamente cómo reajustar.

4) Después de fallas que se recuperen rápido. Hay otro ejercicio, otra tarea, otro examen, incluso otro curso. Pero debe existir una secuencia que les permita continuar en el camino

5) Aumenta la dificultad gradualmente. Creo que esto es claro para cualquier nivel de enseñanza

Hay que recordar que tanto clases formales como video juegos se deben aprender. Lo interesante es que los video-juegos son simples de aprender en comparación con una clase formal. Es ahí de donde nosotros, los profesores, podemos tomar ideas.

Con todo, estas ideas fueron pensadas para niveles básicos de educación ¿funcionaran para niveles intermedios, o licenciatura, o postgrado? Más aún, la critica principal a este modelo es dar la sensación falsa de que se pueden obtener respuestas inmediatas, cuando tal vez lo importante sea enseñar un proceso  o un camino para resolver problemas. Después de todo, enseñar una clase formal (como matemáticas) no se parece a hacer una hamburguesa del centro comercial.

¿Qué me dicen los pedagogos de estas ideas?
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